El mito del capitalismo estadounidense expuesto: La competencia está muriendo mientras las corporaciones más grandes lo engullen todo

(OP) Una competencia vibrante es absolutamente esencial para que un sistema económico capitalista funcione eficazmente. Desafortunadamente, hoy en día en los Estados Unidos estamos siendo testigos de la muerte de la competencia en industria tras industria, ya que las corporaciones más grandes engullen cada vez más a todos sus competidores.

John D. Rockefeller dijo una vez que “la competencia es un pecado”, y fue uno de los primeros oligopolistas de Estados Unidos. Según Google, un oligopolio es “un estado de competencia limitada, en el que un mercado es compartido por un pequeño número de productores o vendedores”, y esa es una descripción perfecta de la situación actual en muchas industrias importantes. En los primeros años de los Estados Unidos, las corporaciones tenían un alcance muy limitado y, en la mayoría de los casos, se suponía que sólo existirían temporalmente. Pero hoy en día, las corporaciones más grandes se han vuelto tan grandes que literalmente dominan toda nuestra sociedad, y eso no es bueno para ninguno de nosotros.

Basta con mirar lo que está ocurriendo en la industria aeronáutica. Cuando yo era niño, había literalmente docenas de aerolíneas, pero ahora cuatro grandes corporaciones controlan todo y han estado obteniendo ganancias gigantescas

Las aerolíneas de EE.UU. solían ser famosas por dos cosas: un servicio terrible y peores finanzas. Hoy en día, los pasajeros siguen soportando cargos ocultos, vuelos tardíos, rodillas magulladas, ajuste apretado y comida por debajo de la media. Sin embargo, las compañías aéreas obtienen ahora jugosos beneficios. Las aerolíneas de pasajeros regulares reportaron una ganancia neta después de impuestos de US$15.500 millones en 2017, en comparación con los US$14.000 millones en 2016.

Lo que es cierto en la industria de las aerolíneas es cada vez más cierto en la economía de Estados Unidos. Los beneficios han aumentado en la mayoría de los países ricos en los últimos diez años, pero el aumento ha sido mayor para las empresas estadounidenses. Junto con una creciente concentración de la propiedad, esto significa que los frutos del crecimiento económico están siendo monopolizados.

Si no te gusta cómo te trata una aerolínea, en algunos casos puedes elegir volar con otra la próxima vez.

Pero como señaló un reciente artículo de Bloomberg, cada vez es más difícil de hacer…

United, por ejemplo, domina muchos de los aeropuertos más grandes del país. En Houston, United tiene alrededor del 60 por ciento del mercado, en Newark el 51 por ciento, en Washington Dulles el 43 por ciento, en San Francisco el 38 por ciento y en Chicago el 31 por ciento. Esta situación es aún más sesgada en el caso de otras compañías aéreas. Por ejemplo, Delta tiene una cuota de mercado del 80 por ciento en Atlanta. Para muchas rutas, simplemente no tienes otra opción.

Y, por supuesto, la industria aeronáutica está lejos de ser la única. En un sector tras otro, el poder económico se está concentrando en unas pocas manos.

Por un momento, me gustaría que considerara estos números

  • Dos corporaciones controlan el 90 por ciento de la cerveza que beben los estadounidenses.
  • Cinco bancos controlan casi la mitad de los activos bancarios del país.
  • Muchos estados tienen mercados de seguros de salud en los que las dos principales aseguradoras tienen una participación en el mercado del 80 al 90 por ciento. Por ejemplo, en Alabama una compañía, Blue Cross Blue Shield, tiene una participación de mercado del 84 por ciento y en Hawaii tiene una participación de mercado del 65 por ciento.
  • Cuando se trata de acceso a Internet de alta velocidad, casi todos los mercados son monopolios locales; más del 75 por ciento de los hogares no tienen opción, teniendo con un solo proveedor.
  • Cuatro jugadores controlan todo el mercado de la carne de vacuno de EE.UU. y han dividido el país.
  • Tras dos fusiones este año, tres empresas controlarán el 70 por ciento del mercado mundial de pesticidas y el 80 por ciento del mercado estadounidense de semillas de maíz.

Sabía que las cosas estaban mal, pero no sabía que estaban tan mal.

El capitalismo funciona mejor cuando se maximiza la competencia. En los sistemas socialistas, el propio gobierno se convierte en un actor importante en el juego, y eso nunca es un resultado deseable. En cambio, lo que queremos es que el gobierno sirva como un “árbitro” que haga cumplir las normas que fomentan la competencia libre y justa. Jonathan Tepper, autor de The Myth of Capitalism: Monopolies and the Death of Competition (El mito del capitalismo: Monopolios y la Muerte de la Competencia), señaló muy bien este punto en un extracto de su nuevo libro….

El capitalismo es un juego en el que los competidores juegan con reglas en las que todos están de acuerdo. El gobierno es el árbitro, y así como se necesita un árbitro y un conjunto de reglas acordadas para un buen partido de baloncesto, se necesitan reglas para promover la competencia en la economía.

Dejadas a su suerte, las empresas utilizarán todos los medios a su alcance para aplastar a sus rivales. Hoy en día, el estado, como árbitro, no ha hecho cumplir las reglas que aumentarían la competencia, y a través de la captura regulatoria ha creado reglas que limitan la competencia.

Nuestros fundadores sospechaban de las grandes concentraciones de poder. Por eso querían un gobierno federal muy limitado, y también por eso imponen restricciones sustanciales a las entidades corporativas.

Cuando el poder está muy concentrado, la mayoría de las recompensas tienden a fluir hacia la cima de la pirámide, y eso es precisamente lo que hemos estado presenciando. Lo siguiente viene del New York Times

Incluso cuando el crecimiento económico ha sido decente, como lo es ahora, la mayor parte de la recompensa ha llegado a la cima. La mediana de los ingresos semanales ha crecido un miserable 0,1 por ciento al año desde 1979. La familia típica estadounidense de hoy tiene un valor neto más bajo que la familia típica de hace 20 años. La esperanza de vida, sorprendentemente, ha caído en esta década.

Entonces, ¿cuál es la solución?

Bueno, una de las grandes cosas que tenemos que hacer es dejar de aplastar a las pequeñas empresas.

En Estados Unidos hoy en día, la tasa de creación de pequeñas empresas ha estado rondando los niveles más bajos de todos los tiempos y el porcentaje de estadounidenses que trabajan para sí mismos ha estado rondando los niveles más bajos de todos los tiempos.

Para que exista más competencia, necesitamos más competidores que entren en el mercado, pero en su lugar hemos estado aplastando al “pequeño” con montañas de regulaciones e impuestos profundamente opresivos.

¿Y sabes que? A muchas de las grandes corporaciones les gusta toda la burocracia, porque saben que pueden manejarlo mucho más fácilmente que sus competidores mucho más pequeños. Eso les da una ventaja competitiva y crea una barrera de entrada que es difícil de superar.

Cuando estaba en la escuela, me enseñaron que una de las razones por las que el sistema de Estados Unidos era mucho mejor que los sistemas comunistas era porque teníamos muchas más opciones.

Pero hoy en día nuestras opciones son muy limitadas en industria tras industria, y a las gigantescas entidades corporativas que dominan todo no les importa realmente si nos gusta o no.

Podemos hacerlo mucho mejor que esto, pero para ello debemos volver a los valores y principios sobre los que se fundó originalmente esta nación.

Fuente: The Myth Of American Capitalism Exposed: Competition Is Dying As The Biggest Corporations Gobble Up Everything

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