Saudíes finalmente admiten haber matado a Khashoggi después de afirmar que estaba vivo

Arabia Saudita confirmó el viernes que el columnista de The Washington Post, Jamal Khashoggi, fue asesinado dentro de su consulado en Estambul.

En una declaración en la televisión estatal saudí, el fiscal jefe del país dijo que estalló una pelea entre Khashoggi y “la gente que lo recibió” en el consulado. La pelea resultó en la muerte de Khashoggi, dijo el fiscal.

La confirmación marcó un asombroso cambio con respecto a declaraciones anteriores de funcionarios saudíes que insistían en que Khashoggi había abandonado el consulado con vida poco después de entrar en él el 2 de octubre, donde fue visto públicamente por última vez.

El poderoso príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, insistió a principios de este mes en que Khashoggi había abandonado el consulado. “Sí. No está dentro”, dijo en una entrevista con Bloomberg publicada el 5 de octubre. “Tengo entendido que entró y salió después de unos minutos o una hora”.

Los medios de comunicación saudíes también informaron de que Riyadh despidió al general Ahmed al-Assiri y a un asesor principal de la corte real, Saoud al-Qahtani. Mohammed Bin Saleh Al Rumeih, piloto y asistente del jefe de inteligencia, también fue despedido.

La semana pasada, funcionarios turcos dijeron a MEE y a los medios de comunicación estadounidenses que Arabia Saudita se preparaba para admitir que Khashoggi había sido asesinado en el consulado, pero que intentaría absolver a bin Salman de cualquier responsabilidad, y The New York Times informó el jueves que Riad buscaba culpar a Assiri por el asesinato en un esfuerzo por proteger al príncipe heredero de la culpa.

El senador republicano Lindsey Graham, que antes había prometido “sancionar severamente a Arabia Saudita” si estaba involucrada en el asesinato de Khashoggi, se apresuró a expresar su escepticismo sobre el último informe saudí.

“En primer lugar, nos dijeron que el Sr. Khashoggi supuestamente abandonó el consulado y que había una negación generalizada de cualquier participación saudí”, escribió en Twitter. “Ahora, estalla una pelea y es asesinado en el consulado, todo sin conocimiento del Príncipe Heredero”.

El representante demócrata Adam Schiff tweeteó: “La afirmación de que Khashoggi fue asesinado mientras peleaba con 15 hombres enviados desde Arabia Saudita no es nada creíble. Si luchaba con los enviados a capturarlo o matarlo, era por su vida”.

“La afirmación de que Khashoggi fue asesinado mientras peleaba con 15 hombres enviados desde Arabia Saudí no es nada creíble. Si estaba luchando con los enviados a capturarlo o matarlo, fue por su vida.

El Reino debe rendir cuentas. Si la Administración no dirige, el Congreso debe hacerlo.”

– Adam Schiff @RepAdamSchiff, 19 de octubre de 2018

Aún así, el presidente Donald Trump dijo que la explicación de Arabia Saudita era creíble, reportó Reuters. Al hablar con los periodistas después de un acto en Glendale, Arizona, Trump dijo que el anuncio de Arabia Saudita sobre las circunstancias de la muerte de Khashoggi fue un “buen primer paso”. También dijo que prefiere que cualquier sanción contra Riyadh no incluya la cancelación de grandes órdenes de defensa.

La portavoz de Trump, Sarah Sanders, dijo antes en una declaración: “Nos entristece escuchar la confirmación de la muerte del Sr. Khashoggi, y ofrecemos nuestro más sentido pésame a su familia, prometida y amigos”.

Una fuente turca que ha escuchado en su totalidad una grabación de audio de los últimos momentos del periodista saudí dijo a MEE que Khashoggi fue torturado y asesinado en siete minutos dentro del edificio.

“No hubo ningún intento de interrogarlo. Habían venido a matarlo”, dijo la fuente a MEE.

Salah Muhammad al-Tubaigy, que ha sido identificado como el jefe de pruebas forenses en el departamento de seguridad general saudí, fue uno de los 15 miembros de la brigada que llegó a Ankara ese mismo día en un jet privado.

Tubaigy comenzó a cortar el cuerpo de Khashoggi en una mesa del estudio mientras aún estaba vivo, dijo la fuente turca.

El viernes por la noche, un tweet que Qahtani, el asesor despedido, escribió el año pasado, comenzó a aparecer nuevamente en los medios sociales: “¿Creen que yo reprendo (a los demás) por mi propia cuenta y sin dirección? Soy un empleado y un fiel ejecutor de las órdenes de mi amo, el rey, y mi amo, su alteza el príncipe heredero”, escribió en su momento.

El fiscal saudí añadió que la investigación seguía en curso y que hasta la fecha se había detenido a 18 sospechosos.

Un funcionario saudí familiarizado con la investigación dijo a Reuters que el príncipe heredero “no tenía conocimiento de la operación específica” que resultó en la muerte de Khashoggi.

“No había órdenes de matarlo ni de secuestrarlo específicamente”, dijo el funcionario, quien habló con la condición de mantener el anonimato y agregó que había una orden permanente de traer de vuelta al país a los críticos del reino.

“El mundo debería tomar nota de que es la prensa libre, no el gobierno saudí o la Casa Blanca, la que ha buscado obstinadamente la verdad sobre lo que le sucedió al Sr. Khashoggi”, dijo Patrick Leahy. “Una prensa libre es un control esencial contra la tiranía.” https://t.co/u9hM94YznX

– Kyle Griffin @kylegriffin1, 19 de octubre de 2018

“MBS no tenía conocimiento de esta operación específica y ciertamente no ordenó el secuestro o asesinato de nadie. Él habrá estado al tanto de las instrucciones generales para decirle a la gente que vuelva”, dijo el funcionario.

El canal de televisión estatal saudí Alekhbariya también informó que el rey Salman estaba formando un comité -que estará encabezado por el príncipe heredero- que se encargará de “reconstruir el liderazgo de la inteligencia general, modernizar su sistema y definir claramente sus responsabilidades”.

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, y el rey de Arabia Saudita hablaron por teléfono el viernes, haciendo hincapié en la importancia de mantener la plena cooperación entre Ankara y Riad mientras investigan la desaparición de Khashoggi, según informó la agencia estatal de noticias turca Anadolu.

Los líderes también compartieron información sobre las investigaciones independientes que están llevando a cabo ambos países, dijo Anadolu.

Un funcionario saudí no identificado dijo en una declaración el viernes que el reino expresó su “profundo pesar” por el incidente. Añadió que las conversaciones con Khashoggi en el consulado “no prosiguieron como era debido y se desarrollaron de forma negativa, dando lugar a una lucha” que a su vez llevó a la muerte del periodista “y a su intento de ocultar y cubrir lo ocurrido”.

Fuente: Saudis Finally Admit to Killing Khashoggi After Claiming He Was Alive

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