Reality Check: ¿Quién financia a los Cascos Blancos?

A medida que Estados Unidos se acerca a la guerra total en Siria, mucho de lo que nuestro gobierno parece basar su inteligencia, especialmente las afirmaciones del gobierno sirio sobre el uso de armas químicas, es un grupo humanitario imparcial llamado ‘Cascos Blancos’.

Sin duda ha oído hablar de los Cascos Blancos. Han sido elogiados en los medios de comunicación como héroes y, según se informa, han salvado más de 100.000 vidas hasta abril de 2018.

¿Pero quiénes son los Cascos Blancos en realidad? ¿Son una organización legítima, o son peones financiados con el propósito de cambiar el régimen?

Démosle un Reality Check (Vistazo a la Realidad) que no conseguirá en ninguna otra parte.

A pesar de la reciente congelación de fondos estadounidenses para la ayuda humanitaria a Siria, Estados Unidos sigue financiando al controvertido grupo, conocido como Cascos Blancos.

Los Cascos Blancos dicen ser una entidad neutral en Siria. Dicen que sólo están ayudando a gente atrapada en medio de una guerra civil. ¿Pero lo son?

Siga el dinero y encontrará numerosos vínculos con la financiación gubernamental no sólo de EE.UU., sino también del Reino Unido, los Países Bajos, Dinamarca y Alemania.

Desenredar estos lazos con los Cascos Blancos es complicado, así que quédese conmigo.

Según su sitio web, la Defensa Civil de Siria, apodada los Cascos Blancos, se formó entre “finales de 2012 y principios de 2013” como grupos auto-organizados.

Al darse cuenta de que necesitaban entrenamiento, 20 sirios fueron a Turquía en marzo de 2013 para aprender de un ex oficial del ejército británico llamado James Le Mesurier.

Le Mesurier tiene vínculos con la fallida intervención de la OTAN en Kosovo. Desarrolló un programa de formación para sirios que incluía cursos de atención traumatológica, mando y control, y gestión de crisis.

Se le acredita por ayudar a formar la estructura y las operaciones de los Cascos Blancos.

Le Mesurier pudo financiar este programa de formación a través de Mayday Rescue, su organización sin fines de lucro con sede en los Países Bajos, financiada por subvenciones de los gobiernos holandés, británico, danés y alemán.

Ahora, esto nos lleva a diciembre de 2013, cuando se estableció la máquina de relaciones públicas con sede en el Reino Unido que respalda a los Cascos Blancos.

Se llama ‘Voices Project’ (Proyecto Voces), creado como una sociedad de responsabilidad limitada para las relaciones públicas y las actividades de comunicación.

Parte de los artículos de incorporación de Voices Project declaran que la organización busca “influir en la opinión pública” e “influir en organismos e instituciones gubernamentales y de otro tipo con respecto a la reforma… la legislación y la regulación”.

¿Quién estableció Voices Project? El primer director listado en los artículos de incorporación es Jeremy Heimans, el co-fundador y CEO de la plataforma global de relaciones públicas ‘Purpose’ (Propósito) y co-fundador de la controvertida red de activistas online ‘Avaaz’.

Aunque Heimans renunció a su puesto en Voices Project en 2015, su conexión con el proyecto es digna de mención. Aquí está el porqué.

En febrero de 2014, “Purpose”, con sede en Nueva York, enumeró un puesto de trabajo para pasantes con el fin de “ayudar a lanzar un nuevo movimiento para Siria”.

En marzo de 2014, Voices Project creó la ONG Campaña Siria, a la que describen como “una organización de derechos humanos que apoya a los héroes de Siria en su lucha por la libertad y la democracia”.

Esto, coincidiendo con los graduados del entrenamiento de Mayday Rescue, estableciendo un nuevo equipo en Siria.

Seis meses después, en octubre de 2014, una conferencia de estos equipos se reunió para establecer la Defensa Civil Siria como una organización nacional oficial. Luego fueron conocidos como los Cascos Blancos, gracias a la Campaña de Siria.

Según su sitio web, los Cascos Blancos han sido financiados directamente por Mayday Rescue, y una empresa llamada Chemonics, desde 2014.

Sin embargo, hay pruebas de que ambas organizaciones comenzaron a apoyar a los Cascos Blancos a principios de 2013, justo en el momento en que los Cascos Blancos afirman haberse formado como grupos auto-organizados.

Mayday Rescue, como dijimos, está financiado por los gobiernos holandés, británico, danés y alemán. ¿Y Chemonics?

Se trata de un contratista con sede en Washington, D.C. que recibió US$128,5 millones en enero de 2013 para apoyar “una transición pacífica hacia una Siria democrática y estable” como parte del programa regional de USAID en Siria. Al menos US$32 millones han sido entregados directamente a los Cascos Blancos a partir de febrero de 2018.

La empresa ha sido financiada por USAID durante años, y tiene un historial de fracasos en el apoyo a las llamadas intervenciones humanitarias, incluso en Libia.

Lo que necesita saber es que primero, esto fue sólo una primera parte de nuestro vistazo a los Cascos Blancos.

Hay aún más puntos que conectar aquí, incluyendo la relación entre USAID, Chemonics, Jeremy Heimans y Avaaz. Haremos esas conexiones en otro episodio de Reality Check.

Pero por hoy, dejemos esto claro: hay preguntas muy reales sobre la autenticidad de la voz de los Cascos Blancos como representante del pueblo sirio.

También está claro que los Cascos Blancos tienen vínculos con organizaciones que están siendo financiadas por gobiernos que han estado buscando, y continúan buscando, derrocar al gobierno de Assad y establecer un nuevo régimen en Siria.

Sin embargo, nuestros medios de comunicación y nuestro gobierno actúan como si la información procedente de los Cascos Blancos procediera de un observador imparcial. Cuando de hecho, parece que en realidad proviene de una organización que está siendo financiada con una agenda para ver el derrocamiento del gobierno sirio.

Fuente: Reality Check: Who’s Funding the White Helmets?

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