¿Genocidio? A medida que Gaza se seca, Israel cierra el grifo de agua

En lugar de prestar atención a las advertencias de las Naciones Unidas de que se abra el bloqueo de Gaza y se permita la ayuda vital, lo que hemos presenciado en el curso de la última década es un ataque israelí periódico y total contra la infraestructura vital de Gaza.

A finales del mes pasado, Haaretz informó que, según un experto hidrólogo, el 97% del agua potable de Gaza ha sido contaminada con aguas residuales y sal. Las Naciones Unidas también confirmaron que este era el caso a principios del año pasado, y es evidente que la situación no ha cambiado ni siquiera hasta 2018. Robert Piper, coordinador local de las actividades humanitarias y de desarrollo de la ONU, ha calificado la situación de “realmente muy grave” y ha declarado que “estamos muy por detrás de la demanda de agua potable limpia para los habitantes de Gaza”.

Este tipo de maltrato es parte integrante de un conjunto general de privaciones que sigue asolando al pueblo palestino. Hay unos 2 millones de residentes en Gaza afectados por esta atroz política, famosa por ser una de las zonas más densamente pobladas del planeta. Los recursos hídricos de Gaza están totalmente controlados por Israel y la división de las aguas subterráneas es algo previsto en el Acuerdo de Oslo II. Sin embargo, a pesar de que bajo el Acuerdo Israel tiene asignada cuatro veces la porción palestina de los recursos hídricos, se ha revelado que Israel ha estado extrayendo un 80% más de agua de Cisjordania de lo que había acordado.

En 2009, el Banco Mundial escribió que la responsabilidad recaía en el gobierno de Israel de reconocer que el agua y el saneamiento son un componente central de la crisis humanitaria de la Franja de Gaza y de tomar medidas para facilitar la distribución de combustible a unas 170 bombas de agua y alcantarillado en Gaza; mantener el lago de aguas residuales de Beit Lahiya; y restablecer el suministro regular de electricidad a fin de reducir la dependencia del combustible para los generadores.

Según el Banco Mundial, en ese momento casi toda la población de Gaza carecía de agua corriente y dependía de los suministros de agua almacenados. El Banco Mundial también señaló que casi todas las bombas de aguas residuales y de agua estaban fuera de servicio, debido a la falta de electricidad y a la disminución del suministro de combustible, algo que abordaremos más adelante. Pero una vez más, estas deficiencias recaen directamente sobre los hombros del gobierno israelí, que es totalmente responsable del suministro de electricidad y agua de Gaza.

A fin de rectificar el asunto, el Coordinador Especial Adjunto de las Naciones Unidas para el Proceso de Paz en el Oriente Medio, Maxwell Gaylard, pidió la apertura inmediata de los cruces fronterizos de Gaza para permitir la entrada de piezas de repuesto y materiales esenciales para el restablecimiento de los servicios de agua y saneamiento de Gaza. Israel cerró famosamente los cruces fronterizos de Gaza en junio de 2007 y la población local ha estado sufriendo desde entonces.

Sin embargo, hay muchos otros factores que han ayudado a crear esta catástrofe humanitaria. Israel realiza periódicamente campañas de bombardeo en la Franja de Gaza cada pocos años, dirigidas a la infraestructura vital, incluida la destrucción de la única central eléctrica de Gaza en 2014. El bloqueo por sí solo impide que materiales y equipos vitales entren en Gaza, lo que hace imposible la reconstrucción, incluso unos cuatro años más tarde.

Suministro de electricidad

(Foto: Una familia palestina se calienta en una fogata en las afueras de su improvisada casa durante un corte de electricidad en Khan Younis, en el sur de la Franja de Gaza. (AP/ Khalil Hamra))

Según United Nations Relief and Works Agency (UNRWA), la Franja de Gaza debe soportar secos y calurosos veranos que están sujetos a sequías.

Aprovechando estas condiciones, Israel ha utilizado la electricidad como un inventivo punto de apalancamiento para torturar al pueblo palestino, mientras que la comunidad internacional se ha mantenido en gran medida en silencio. Esta es la misma comunidad internacional que cita los abusos de los derechos humanos en Siria, Irán y Corea del Norte para promover la intervención militar y el cambio de régimen que se adapte a sus necesidades geopolíticas, pero se mantiene en silencio mientras 2 millones de residentes de Gaza sufren inmensamente en lo que se considera una prisión al aire libre y el gueto más grande del mundo.

En un buen día, los residentes de Gaza en los últimos seis meses han estado recibiendo de tres a cuatro horas de electricidad al día, cuyo flujo está controlado por Israel. Sin embargo, según el Times of Israel, los habitantes de Gaza sólo pudieron obtener cuatro horas de electricidad gracias principalmente a los suministros de combustible enviados desde Egipto. En un mal día, algunas estimaciones citan que los habitantes de Gaza han estado recibiendo tan sólo dos horas de electricidad al día, si es que han recibido alguna.

Después de que la Autoridad Palestina dijera que comenzaría a reanudar el pago de las corrientes de electricidad israelíes a la Franja de Gaza (a un costo de unos US$2,8 millones mensuales), Israel anunció que restablecería su parte del suministro de electricidad. Sin embargo, esto aumentará el suministro de electricidad de Gaza sólo a unas seis horas diarias. Se espera que el corte de electricidad dure al menos 12 horas al día, según la Electronic Intifada.

Hay que tener en cuenta que, con una población de alrededor de 2 millones de habitantes en Gaza, los efectos de este estricto suministro de electricidad se dejan sentir mucho más allá del hogar medio. En agosto del año pasado, los hospitales infantiles de Gaza también advirtieron sobre una “catástrofe” sanitaria, ya que los cortes de electricidad se producen rutinariamente durante el tratamiento de diálisis de cuatro horas de duración.

Durante años, Israel ha intentado echar la culpa de sus políticas inhumanas y, en su lugar, señalar la debacle únicamente a una cuestión interna palestina entre la Autoridad Palestina y Hamás. El año pasado, el director de Human Rights Watch para la región, Omar Shakir, dijo a la publicación pro-israelí, Algemeiner, que debido a que Israel es “legalmente la potencia ocupante”, soportaba la mayor parte de la responsabilidad de esta crisis. “Israel controla las fronteras, el espacio aéreo y las aguas de Gaza, por lo que Israel tiene una obligación que va más allá de simplemente responder a una petición de las autoridades palestinas”, dijo Shakir.

La Electronic Intifada también señala que Israel ha estado utilizando la electricidad como una herramienta de chantaje políticamente viable, con la Coordinación de las Actividades del Gobierno de Israel en los Territorios (COGAT), declarando que restauraría la electricidad después de que los prisioneros israelíes retenidos en Gaza fueran devueltos, así como los cuerpos de dos soldados de las Fuerzas de Defensa de Israel (IDF), Hadar Goldin y Oron Shaul. Asimismo, cabe señalar que Egipto también comparte gran parte de la culpa de este horrible trato del pueblo palestino.

Ataques contra Gaza

(Foto: Una niña palestina camina junto a casas destruidas en el barrio de Shijaiyah, en la ciudad de Gaza, después de una devastadora campaña de bombardeos por parte de Israel en marzo de 2015.)

En lugar de prestar atención a las advertencias de las Naciones Unidas de que se abra el bloqueo de Gaza y se permita la ayuda vital, lo que hemos presenciado en el curso de la última década es un ataque periódico y total contra la infraestructura vital de Gaza.

Desde que se impuso el bloqueo, ha habido tres operaciones importantes de las IDF en Gaza: la Operación Plomo Fundido (Operation Cast Lead) en 2008-2009, la Operación Pilar de Defensa (Operation Pillar of Defense) en 2012 y la Operación Borde Protector (Operation Protective Edge) en 2014.

Tras la Operación Plomo Fundido, el Banco Mundial informó que se habían producido graves daños en la infraestructura de abastecimiento de agua y saneamiento de la Franja de Gaza.

Después de la Operación Borde Protector en 2014, la ONU informó que más de 20.000 hogares palestinos, 148 escuelas y 60 centros de salud en Gaza fueron dañados o destruidos. Israel incluso bombardeó un centro para discapacitados en ese momento. Gaza no tiene fuerza aérea, ni defensas aéreas, ni un ejército sustantivo para defender a su pueblo.

Mientras que la mayoría de los expertos pro israelíes señalan el lanzamiento de cohetes de Hamás como excusa para las intervenciones, la verdad sobre el terreno cuenta una historia diferente.

La presentación a la Comisión Independiente de Investigación de las Naciones Unidas sobre el Conflicto de Gaza de 2014, publicada por Truthout, demuestra claramente que los ataques aéreos y terrestres israelíes precedieron al lanzamiento de cohetes de Hamás; y que el lanzamiento de cohetes de Hamás había sido inexistente desde el ataque anterior de Israel en 2012. En otras palabras, Hamás había estado acatando los términos de la cesación del fuego, aun cuando Israel había estado privando a Gaza de sus derechos humanos básicos, como se ha argumentado y esbozado anteriormente.

Además, en julio de 2014, The Guardian publicó un blog del periodista de investigación Nafeez Ahmed, que afirmaba que el brutal ataque israelí a Gaza en 2014 tenía sus raíces en el deseo de controlar el gas palestino frente a la costa de Gaza y no tenía nada que ver con las preocupaciones por el lanzamiento de cohetes de Hamás. The Guardian suprimió su blog poco después.

La debacle de Jerusalén

(Foro: Policía israelí dispara gas lacrimógeno contra manifestantes palestinos durante las protestas contra la decisión del Presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de reconocer a Jerusalén como la capital de Israel. Ramallah, Palestina ocupada. 2 de febrero de 2018. (AP/Majdi Mohammed))

El modus operandi de Israel ha sido atacar Gaza castigando a la población civil con estas duras sanciones que afectan a sus necesidades vitales básicas. Es casi como si el gobierno israelí hubiera estado intentando provocar una respuesta de la Franja de Gaza, que podría utilizarse de nuevo para justificar otra intervención, dado que se ha demostrado que Israel ha mentido sobre sus razones declaradas para intervenir en el pasado. Sin embargo, esta respuesta nunca llegó en la forma que Israel hubiera esperado.

La decisión del presidente estadounidense, Donald Trump, de declarar unilateralmente Jerusalén la capital de Israel, inflamando una situación ya de por sí tensa, fue la guinda política del pastel del sufrimiento palestino. Independientemente de los puntos de vista sobre el conflicto entre Israel y Palestina, que sigue dividiendo a la población a lo largo de todo el espectro político, el hecho es que esta decisión por sí sola empujó una situación ya de por sí volátil a un punto de violencia absoluta. Según Reuters, desde la infame decisión de Trump, al menos 13 palestinos han muerto en enfrentamientos con las fuerzas israelíes. (A la fecha: 15/02/2018)

Además, poco después del anuncio de Trump, Israel comenzó a reanudar los ataques aéreos en la Franja de Gaza. Tal vez esto sea una señal de las cosas que se vendrán en un futuro no muy lejano. Mientras las tensiones se intensifican entre Israel y Siria, Líbano e Irán, se ha pasado por alto que Hamás e Israel se están preparando para una guerra inminente mientras hablamos.

Gaza en crisis

(Foto: Un hombre palestino y su hijo se calientan con una fogata durante un clima frío y lluvioso en las afueras del campamento de refugiados de Khan Younis, en el sur de la Franja de Gaza, el 5 de enero de 2018. (AP/ Khalil Hamra))

En 2015, la ONU predijo que Gaza sería inhabitable para 2020. La ONU admite que la causa de esta crisis se basa en dos factores importantes: las operaciones militares israelíes y el bloqueo que durante décadas ha paralizado la economía y la infraestructura de Gaza. Según se informa, Gaza tiene una tasa de desempleo de aproximadamente el 50%, la tasa de desempleo más alta del mundo, con una tasa de desempleo juvenil de al menos el 60%.

Según The New York Times, funcionarios de la ONU advierten que Gaza se enfrenta a un colapso total. En lugar de exportar la libertad, los derechos humanos y la democracia que tanto necesita, la administración Trump anunció que retendría US$65 millones del UNRWA, dinero vital necesario para satisfacer las necesidades básicas de unos 1,2 millones de palestinos en Gaza. El Times también escribió:

“Sin embargo, ya sea por fanfarronadas o desesperación, los habitantes de Gaza, tanto dentro como fuera del poder, han empezado a hablar abiertamente de confrontar a Israel por su bloqueo en la forma de acción de masas que podría fácilmente provocar bajas y escalada”.

No importa cómo se corte, tanto si Israel ha intentado intencionadamente obtener una respuesta de Gaza como si no, el hecho es que el gobierno israelí está siguiendo intencionadamente una larga lista de políticas que casi con toda seguridad conducirán a una escalada hostil, ya que la comunidad internacional sigue haciendo la vista gorda ante el sufrimiento cotidiano del pueblo palestino. De hecho, las políticas israelíes rayan en un genocidio sistemático que, si no se controla, erosionará completamente la Franja de Gaza y la convertirá en nada en tan sólo unos pocos años.

(Foto de portada: Niños palestinos llenan sus botellas con agua de un grifo de UNICEF en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza. (Foto: UNICEF))

Fuente: Genocide? As Gaza Dries Out, Israel Turns Off Fresh Water Spigot

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