DARPA planea usar la modificación genética para convertir plantas en espías ambientales

El programa de vigilancia más reciente del gobierno usará plantas como instrumentos de recolección de datos, según un nuevo informe de la Agencia Militar de Proyectos Avanzados de Investigación en Defensa (DARPA). El programa está diseñado específicamente para ayudar a los operativos en el campo de batalla. El proyecto, denominado Advanced Plant Technologies (APT), busca convertir las plantas en tecnología de vigilancia de última generación.

En una declaración, la agencia dijo:

“El programa buscará tecnologías para diseñar sensores robustos, basados en plantas que sean autosostenibles en su entorno y que puedan ser monitoreados remotamente usando hardware existente… detectando la presencia de ciertos químicos, patógenos, radiación e incluso señales electromagnéticas”.

DARPA utilizará técnicas de edición génica para reconfigurar las plantas y hacerlas capaces de reaccionar a determinados estímulos ambientales. Estos sensores basados en plantas son auto-sostenibles y serán monitoreados remotamente por la agencia gubernamental. Aunque el programa afectará a los genomas de las plantas, no alterará su capacidad de prosperar en sus entornos naturales.

“Las plantas están muy en sintonía con sus entornos y manifiestan naturalmente respuestas fisiológicas a estímulos básicos como la luz y la temperatura, pero también en algunos casos al tacto, los productos químicos, las plagas y los patógenos”, dijo el gerente del programa APT, Blake Bextine, en el comunicado de prensa de la agencia.

“Las nuevas técnicas moleculares y de modelado pueden permitir reprogramar estas capacidades de detección e información para una amplia gama de estímulos, lo que no sólo abriría nuevos flujos de inteligencia, sino que también reduciría los riesgos y costes de personal asociados a los sensores tradicionales”.

DARPA, a veces llamado el Cerebro del Pentágono, es conocido desde hace mucho tiempo por el desarrollo de tecnologías innovadoras, pero posiblemente peligrosas, incluyendo el Agente Naranja, la minería de datos encubierta, armas anti-protestas y mercenarios de guerra especialmente entrenados. En lo que se refiere específicamente a la vigilancia y la recopilación de datos, DARPA ha colaborado con la NSA para supervisar a los jugadores de videojuegos, ha desarrollado herramientas de biovigilancia y ha elaborado el famoso sistema de concienciación sobre la información total. Ese sistema fue responsable del programa PRISM de la NSA, que violó las libertades civiles de millones de estadounidenses.

Todos estos programas comenzaron bajo los auspicios de la innovación benévola. Una vez más, vemos la compleja dinámica entre facilitar la seguridad nacional y preservar las libertades civiles, ya que se puede cuestionar fácilmente si estos censores vegetales podrían ser utilizados para la recolección de datos nacionales o si podrían ser modificados por otros medios.

La Electronic Frontier Foundation (EFF), que ha actuado como una especie de guardián tecnológico de facto sobre los programas gubernamentales y corporativos, ha emitido previamente declaraciones críticas sobre DARPA y otras agencias gubernamentales como la NSA. En un caso, enumeraron varias preguntas para los investigadores que exploran tecnologías nuevas y potencialmente peligrosas, incluyendo consideraciones sobre su seguridad y si pueden o no ser explotadas.

Ellos concluyeron:

“Para ser claros, no estamos diciendo que los investigadores deberían dejar de innovar cuando las respuestas a esas preguntas son más pesimistas. Más bien, estamos diciendo que tal vez quieran tomar precauciones proporcionales al riesgo”.

Han instado a los expertos en la materia a “pensar detenidamente en las ramificaciones de la nueva investigación que se está llevando a cabo”.

Cuando se trata de desarrollar nuevas formas de vigilancia, si podemos estar seguros de algo, es que el gobierno no renunciará voluntariamente a su autoproclamado poder de controlar a sus ciudadanos, por lo que la vigilancia en nombre de todos es necesaria.

(Relacionado: Si no sabes lo que es DARPA, probablemente deberías leer esto [en inglés]).

Fuente

Creative Commons / Anti-Media / Report a typo

Relacionados (en inglés):
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