El popular Paracetamol también mata la empatía

[Según la Real Academia Española, “Empatía: Capacidad de identificarse con alguien y compartir sus sentimientos.”].

Si su trabajo, o simplemente su estado de ánimo, depende de sentir empatía por los demás, es posible que desee reconsiderar la posibilidad de ingerir Paracetamol [también conocido como Acetaminophen o Tylenol] la próxima vez que tenga un dolor de cabeza.

En una investigación publicada online en la revista “Social Cognitive and Affective Neuroscience”, los científicos de los Institutos Nacionales de Salud y la Universidad Estatal de Ohio describen los resultados de dos experimentos que realizaron con más de 200 estudiantes universitarios.

Su conclusión: El Paracetamol, el ingrediente farmacológico más común en los Estados Unidos [y otras partes del mundo], puede reducir la capacidad de una persona para sentir empatía con el dolor de otra persona, ya sea que el dolor sea físico o emocional.

“No sabemos por qué el Acetaminophen está teniendo estos efectos, pero es preocupante”, dijo el autor principal Baldwin Way, psicólogo del estado de Ohio, en un comunicado. “La empatía es importante si usted está teniendo una discusión con su cónyuge y acaba de tomar Acetaminophen, esta investigación sugiere que podría ser menos comprensivo sobre lo que usted hizo para herir los sentimientos de su cónyuge”.

En el primer experimento, se pidió a 80 participantes que bebieran un líquido. La mitad de los sujetos recibieron algo que contenía 1.000 mg de Paracetamol. La otra mitad recibió algo sin la droga. Después de una hora, a todos los sujetos se les pidió que evaluaran el dolor experimentado por los personajes en ocho diferentes escenarios ficticios. En algunas de las historias, el personaje pasó por un trauma físico, en otros un trauma emocional. En general, los sujetos que habían tomado Paracetamol clasificaron el dolor de los personajes como menos severo que aquellos que habían tomado el placebo.

Un segundo experimento expuso a los participantes a breves estallidos de ruido blanco. Luego se les pidió que evaluaran el dolor de otro participante del estudio (anónimo) que también había sido sometido a los sonidos desagradables. Una vez más, los que habían recibido el Paracetamol clasificaron el dolor de la otra persona como menos severo en comparación con los estudiantes que habían bebido el líquido placebo.

Como una prueba más, en la que los participantes tuvieron que juzgar sátiras online que implicaban el rechazo social, se dividieron de la misma forma que en el experimento de ruido.

“En este caso, los participantes tuvieron la oportunidad de simpatizar con el sufrimiento de alguien que pensaban que estaba pasando por una experiencia socialmente dolorosa”, dijo Way. “Aún así, los que tomaron Acetaminophen mostraron una reducción en la empatía y no estaban tan preocupados por los sentimientos heridos de la persona rechazada”.

Los dos experimentos se basan en estudios previos que identifican una región del cerebro que parece ser clave para la respuesta empática de una persona. La ínsula anterior, situada en lo profundo de los pliegues entre el frente y el lado del cerebro, es donde se integran la mente y el cuerpo. También juega un papel clave en la conciencia humana, incluyendo la conciencia emocional. Cuanto menos dolor sienta una persona, será menos capaz de empatizar con otra persona.

“Debido a que la empatía regula el comportamiento prosocial y antisocial”, observan los autores, “estas reducciones inducidas por fármacos en la empatía plantean preocupaciones acerca de los efectos secundarios sociales más amplios del Acetaminophen”.

El Paracetamol es un ingrediente en más de 600 medicamentos diferentes, según la “Consumer Healthcare Products Association”. Alrededor de un cuarto de los estadounidenses toman Paracetamol cada semana.

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